A.S. akan Memulai Pembicaraan Perdagangan dengan Kenya untuk Mengatasi Pengaruh China

A.S. akan Memulai Pembicaraan Perdagangan dengan Kenya untuk Mengatasi Pengaruh China

Scott February 3, 2020
Presiden Trump dan Presiden Uhuru Kenyatta

Kesepakatan akan memiliki dampak terbatas pada ekonomi Amerika, tetapi pemerintahan Trump melihatnya sebagai langkah geopolitik yang penting.

Pemerintahan Trump mengumumkan pada hari Kamis bahwa mereka akan memulai pembicaraan untuk kesepakatan perdagangan bebas dengan Kenya, suatu langkah yang sebagian dirancang untuk melawan pengaruh China di Afrika.

Kesepakatan itu, yang kemungkinan akan membutuhkan negosiasi berbulan-bulan, akan menjadi pakta dagang pertama Amerika Serikat dengan negara Afrika sub-Sahara dan yang kedua dengan negara Afrika. Itu menandatangani perjanjian dengan Maroko pada 2004.

Meskipun perjanjian itu dapat membantu beberapa petani dan industri lain menjual dan berinvestasi di Kenya, sepertinya tidak akan banyak berpengaruh pada ekonomi Amerika secara keseluruhan. Kenya adalah mitra dagang barang terbesar ke-98 Amerika Serikat, dengan perdagangan dua arah senilai $ 1 miliar pada tahun 2018, menurut Kantor Perwakilan Dagang Amerika Serikat. Impor terbesar di Kenya termasuk pesawat terbang, mesin dan barang pertanian; Amerika Serikat membeli pakaian, kacang pohon, dan kopi Kenya.

Tetapi pemerintahan Trump dan pejabat lainnya di Washington melihat langkah ini sebagian dalam istilah geopolitik, percaya hal itu dapat memberikan model untuk perjanjian perdagangan lainnya dengan negara-negara Afrika dan menjadi langkah ke arah melawan pengaruh Cina yang semakin besar di benua itu.

Presiden Trump menyambut Presiden Kenya, Uhuru Kenyatta, ke Gedung Putih pada Kamis sore untuk membahas rencana tersebut. Ketika seorang reporter bertanya apakah dia berencana untuk menandatangani perjanjian perdagangan dengan Kenya, Trump menjawab, “Mungkin.”

Di Kamar Dagang AS nanti sore, selama acara yang disponsori oleh Uber dan perusahaan lain, Mr Kenyatta mengatakan perjanjian itu “tidak hanya akan melayani Kenya dan Amerika Serikat tetapi mungkin akan menetapkan dasar untuk keterlibatan baru antara Amerika Serikat. dan negara-negara Afrika lainnya. “

“Kami melihat dengan jelas peluang yang ada, dan kami ingin menjadi perintis dan menetapkan jalan bagi orang lain di benua ini untuk mengikuti,” katanya pada pertemuan para pejabat dan pebisnis Amerika dan Kenya. Dia menambahkan, “Jangan biarkan orang lain mengambil apa yang seharusnya menjadi milikmu.”

Robert Lighthizer, perwakilan perdagangan Amerika Serikat, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Kenya adalah “mitra strategis penting Amerika Serikat, dan ada potensi besar bagi kita untuk memperdalam hubungan ekonomi dan komersial kita.” Administrasi percaya bahwa perjanjian dengan Kenya “akan menerima dukungan bipartisan luas di Kongres,” tambahnya.

Pemerintahan Trump telah membahas lebih dari dua tahun negara mana yang akan dipilih untuk pembicaraan perdagangan – suatu upaya yang secara eksplisit ditujukan untuk melawan Cina.

Mr Lighthizer mengatakan dalam sebuah wawancara radio pada awal 2018 bahwa Afrika hanya beberapa tahun lagi dari menjadi pusat populasi dunia, “dan jika kita tidak menemukan cara untuk menggerakkan mereka dengan benar, maka China dan yang lainnya akan memindahkannya. ke arah yang salah, ”menurut publikasi Inside US Trade.

Cina telah meminjamkan sejumlah besar uang kepada pemerintah Afrika dan membangun pelabuhan, jalan, bandara, dan jembatan di seluruh benua sebagai bagian dari Inisiatif Sabuk dan Jalannya. Proyek-proyek itu termasuk 300 mil, $ 4 miliar kereta api di Kenya yang menghubungkan Nairobi dan Mombasa.

Cina mengatakan investasi di Afrika bertujuan murni untuk mendorong pembangunan ekonomi, dan banyak negara menyambut baik perbaikan infrastruktur mereka yang telah membantu arus perdagangan. Tetapi beberapa proyek telah membuat pemerintah, termasuk Kenya, dibebani dengan miliaran dolar utang ke Cina dan memicu ketidakpercayaan dan kebencian.

Dalam pidato 2018 di Washington yang dihadiri oleh banyak pejabat Afrika, Lighthizer mengatakan bahwa banyak negara Afrika telah menandatangani perjanjian perdagangan bebas dengan beberapa “pesaing” terbesar Amerika, seperti Uni Eropa dan Cina, dan bahwa pemerintah-pemerintah ini banyak berinvestasi.

“Namun, menurut saya, banyak di antara Anda yang menyadari nilai diversifikasi hubungan komersial Anda, dan saya tahu Anda mengenali apa yang dibawa oleh perusahaan-perusahaan Amerika,” Mr. Lighthizer mengatakan kepada para pejabat Afrika.

Scott Eisner, presiden Pusat Bisnis AS-Afrika di Kamar Dagang AS, mengatakan dalam panggilan dengan wartawan pada hari Rabu bahwa Kenya telah membuat kasus yang paling kuat kepada pemerintah untuk memulai pembicaraan perdagangan.

“Sebenarnya siapa yang mau mengangkat tangan dan siapa yang memiliki kemauan paling politis di baliknya,” katanya.

Eisner mengatakan kesepakatan perdagangan itu bisa menguntungkan produsen pertanian Amerika yang akan menjual ke Kenya; produsen tekstil ingin berinvestasi di negara ini; dan perusahaan, seperti John Deere dan Caterpillar, yang akan menjual dan melayani peralatan. Tetapi jika kesepakatan itu adalah perjanjian perdagangan komprehensif dan berstandar tinggi, itu mungkin tidak akan selesai tahun ini, katanya.

Perjanjian yang membahas sebagian besar perdagangan antara negara-negara akan membutuhkan persetujuan kongres. Apakah kesepakatan seperti itu dapat diloloskan oleh Kongres masih harus dilihat. Misalnya, Demokrat bisa khawatir tentang upah rendah dan standar perburuhan Kenya.

Negara-negara di seluruh Afrika sedang mengejar upaya skala besar untuk mendobrak hambatan perdagangan dan mengintegrasikan ekonomi mereka. Pada bulan Mei, Uni Afrika memprakarsai Wilayah Perdagangan Bebas Benua Afrika, sebuah kesepakatan yang bertujuan untuk meruntuhkan hambatan perdagangan dan meminimalkan perselisihan perdagangan.

Juga, ketentuan perdagangan preferensial yang ditawarkan Amerika Serikat di negara-negara Afrika sub-Sahara tertentu akan berakhir pada tahun-tahun mendatang. Undang-Undang Pertumbuhan dan Peluang Afrika, yang memungkinkan negara-negara itu untuk mengirim barang ke Amerika Serikat bebas pajak, dijadwalkan berakhir pada 2025, dan tidak jelas apakah Kongres akan memperbaruinya. Lebih dari 70 persen ekspor Kenya ke Amerika Serikat masuk dalam persyaratan tersebut, menurut kantor perwakilan perdagangan Amerika Serikat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *