Bagaimana Kaukus Iowa Menjadi Kegagalan Epik bagi Demokrat

Bagaimana Kaukus Iowa Menjadi Kegagalan Epik bagi Demokrat

Scott November 10, 2019
Troy Price

Masalah-masalah yang menimpa kaukus negara pertama Partai Demokrat dari pemilihan presiden berjalan jauh lebih dalam dan lebih luas dari satu aplikasi yang buruk.

Tanda-tanda awal masalah datang lebih awal.

Ketika aplikasi smartphone untuk melaporkan hasil kaukus Demokratik Iowa mulai gagal Senin malam lalu, para pejabat partai menginstruksikan para pemimpin polisi untuk pindah ke Plan B: memanggil hasilnya ke markas kaukus, di mana puluhan relawan akan memasukkan angka-angka ke dalam sistem yang aman.

Tetapi ketika banyak sukarelawan yang mencoba masuk ke komputer mereka, mereka membuat penemuan yang meresahkan. Mereka membutuhkan smartphone untuk mengambil kode, tetapi mereka diberitahu untuk tidak membawa ponsel mereka ke “ruang ketel” di Des Moines.

Ketika sejumlah hasil ditelepon dari gimnasium sekolah, aula serikat dan berbagai tempat pertemuan lainnya yang membuat kaukus Iowa model demokrasi yang terkenal di dunia, segera menjadi jelas bahwa seluruh proses mencair ke bawah.

Relawan terpaksa melewati iPad cadangan untuk masuk ke sistem. Melissa Watson, kepala pejabat keuangan negara bagian, yang bertanggung jawab atas ruang ketel, tidak tahu bagaimana mengoperasikan aplikasi spreadsheet Google yang digunakan untuk memasukkan data, pejabat Demokrat kemudian mengakui.

Yang lain, putus asa untuk memverifikasi hasil, mulai memberitahu beberapa pemimpin polisi untuk mengirim foto-foto dari lembar kerja mereka – formulir kertas yang digunakan untuk menghitung hasil – ke alamat email khusus. Tetapi selama berjam-jam, tidak ada yang memantau kotak masuk. Ketika akhirnya dibuka Selasa pagi, ada 700 email yang belum dibaca menunggu, dengan foto-foto yang telah dikirim ke samping; relawan harus menjulurkan leher mereka untuk menguraikan bentuk tulisan tangan.

Satu jam setelah kaukus dimulai, ketua Partai Demokrat Iowa, Troy Price, berkerumun di ruangan lain dengan pejabat lain, tidak satupun dari mereka dengan strategi yang jelas untuk mengelola kekacauan yang sedang berlangsung atau jawaban untuk dibagikan dengan kampanye presiden yang semakin putus asa. Panggilan konferensi dengan kampanye berakhir dengan Mr. Price menutup telepon, di tengah tuduhan bahwa hasil kaukus di Iowa mungkin telah dilaporkan secara salah selama beberapa dekade.

Seburuk bencana yang terjadi pada kaukus Iowa tahun 2020 bagi publik, kegagalan tersebut semakin dalam dan lebih luas daripada yang diketahui sebelumnya, menurut lusinan wawancara dengan mereka yang terlibat. Itu adalah kerusakan total sistem yang menimbulkan keraguan tentang bagaimana kontes kritis pada kalender politik Amerika telah dikelola selama bertahun-tahun.

Sampai sekarang, penjahat publik utama di Iowa caucus fiasco adalah aplikasi pelaporan, yang dibuat oleh sebuah perusahaan bernama Shadow Inc., bersama dengan “masalah pengkodean” dalam sistem pelaporan hasil akhir yang disalahkan pejabat negara atas kekacauan tersebut. . Tapi kegagalan itu disebabkan oleh kegagalan yang terjadi selama berbulan-bulan.

Bangunan kaukus yang rapuh, yang demoralisasi Demokrat untuk mencari calon kuat untuk menghadapi Presiden Trump, hancur karena beban teknologi, penyimpangan dalam perencanaan, kegagalan pengawasan oleh pejabat partai, pelatihan yang buruk, dan gangguan dalam komunikasi antara dibayar pemimpin partai dan sukarelawan di lapangan, yang telah mengabdikan diri selama berbulan-bulan untuk kontes pencalonan pertama bangsa.

Cakupan yang lebih luas dari malfungsi terungkap sebagian karena seperangkat persyaratan pelaporan yang baru, yang diamanatkan oleh Komite Nasional Demokrat setelah sekutu Senator Bernie Sanders dari Vermont mendorong partai nasional untuk menuntut lebih banyak transparansi menyusul kekalahannya yang kecil terhadap Hillary Clinton di Amerika. Kaukus Iowa 2016.

Kurangnya kepercayaan yang luas terhadap hasil Iowa telah mengguncang kepercayaan banyak orang Amerika terhadap sistem pemilihan mereka. Mr Trump telah bersenang-senang di kehancuran. Demokrat telah mengusulkan penghapusan kaukus dan mengakhiri waktu Iowa di depan kalender pencalonan presiden.

Bahkan ketika para pejabat partai berebut untuk mengatasi kejatuhan itu, masalah penuh di Iowa masih belum diketahui.

Sebuah analisis oleh The New York Times mengungkapkan ketidakkonsistenan dalam data yang dilaporkan untuk setidaknya satu dari enam wilayah negara bagian. Kesalahan itu terjadi pada setiap tahap proses tabulasi: dalam mencatat suara, dalam menghitung dan memberikan delegasi, dan dalam memasukkan data ke dalam basis data negara pihak. Ratusan setara delegasi negara, metrik yang digunakan partai untuk menentukan delegasi untuk konvensi nasional, dipertaruhkan di kawasan ini.

Partai Demokrat Iowa merilis daftar 92 kantor pada hari Minggu yang katanya ditandai bermasalah oleh tiga kandidat presiden – Tuan Sanders; Pete Buttigieg, mantan walikota South Bend, Ind .; dan Senator Elizabeth Warren dari Massachusetts. Angka itu jauh lebih sedikit dari jumlah dengan inkonsistensi yang ditangkap dalam ulasan Times. Associated Press mengatakan tidak dapat menyatakan pemenang kaukus.

Sean Bagniewski, ketua Demokrat dari Kabupaten Polk, yang termasuk Des Moines, menyalahkan pejabat negara karena mengabaikan kerja keras mengawasi kaukus.

“Sangat mudah untuk menyelinap ke selebritis kaukus,” kata Mr. Bagniewski. Para pemimpin partai negara, katanya, terganggu oleh tawaran untuk tampil di TV kabel, hobnob dengan para pemimpin Demokrat nasional dan bertemu dengan kandidat presiden, dan tidak menjalankan tugas sehari-hari mereka “dengan serius sejak awal.”

Setelah bencana, para pemimpin negara dan partai nasional saling menunjuk satu sama lain. Pada hari Minggu, Mr. Price, ketua partai negara bagian, mengatakan bahwa dia bangga dengan para sukarelawan yang mengenakan kaukus dan bahwa partai negara bekerja dengan komite nasional selama berbulan-bulan untuk mempersiapkan mereka.

“Kami sedang melakukan peninjauan independen yang menyeluruh terhadap proses tersebut, dan kami tidak bertanggung jawab untuk segera menghakimi sebelum peninjauan selesai,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Tom Perez, ketua komite nasional, menyalahkan Partai Demokrat Iowa dan Tuan Price.

“Troy Price melakukan yang terbaik, tetapi itu tidak cukup,” kata Perez dalam sebuah wawancara dengan The Times pada hari Minggu, mencatat bahwa sementara partai nasional dan negara bagian bekerja dalam kemitraan, Partai Demokrat Iowa pada akhirnya bertanggung jawab untuk mengelola kontes nominasi sendiri.

D.N.C. menyetujui rencana pemilihan delegasi Iowa, tetapi meninggalkan negara bagian untuk menentukan sendiri cara mengumpulkan dan mentabulasi hasil kaukus, kata Perez, menambahkan bahwa partai nasional tidak menguji aplikasi negara atau menetapkan standar untuk pelatihan atau persiapan.

Mr. Perez mengatakan bahwa dia tidak bertanggung jawab atas apa yang dilakukan oleh negara pihak dan para pemimpin mereka.

“Saya tidak melakukan evaluasi kinerja setiap kursi pesta,” katanya.

Ditanya apakah D.N.C. akan meningkatkan pengawasannya terhadap kaukus lain yang dijalankan oleh negara pihak, termasuk Nevada dalam waktu kurang dari dua minggu, Perez mengatakan dia akan “menerapkan semua pelajaran yang dipetik,” tetapi tidak merinci caranya.

Tawaran untuk transparansi

Beberapa akar dari bencana Iowa membentang hingga 2016, ketika Mr Sanders menyelesaikan sebagian kecil dari persentase poin di belakang Ny. Clinton di kaukus negara bagian. Dia dan sekutunya sangat marah.

Data kaukus malam mereka menunjukkan dia telah memenangkan pemilihan umum, tetapi tidak ada cara untuk membuktikan kasus mereka. Precincts hanya melaporkan berapa banyak delegasi yang harus dialokasikan, tanpa total suara yang mendasarinya. Dan tidak ada mekanisme bagi Demokrat Iowa untuk menceritakan kembali hasil kaukus, karena negara pihak tidak menyimpan catatan kertas dari mereka.

Pada 2017, D.N.C. membentuk komisi untuk mengusulkan perubahan pada sistem pencalonan presiden partai, termasuk cara laporan hasil kaukus.

Partai Demokrat Iowa berusaha mematuhi perintah komite nasional, yang diberlakukan pada tahun 2018, tetapi kedua organisasi itu memperdebatkan bagaimana negara harus memenuhi persyaratan baru dan peran apa yang harus dimainkan partai nasional dalam urusan Demokrat Iowa.

Sejak bencana Senin malam, D.N.C. telah mengatakan butuh pendekatan lepas tangan untuk seluruh operasi. Tetapi sebuah email dari musim panas, yang diperoleh The Times, mengindikasikan bahwa komite nasional berusaha melibatkan diri dalam mempersiapkan kaukus – khususnya, dengan keamanan.

Pada bulan Juli, menurut email tersebut, Kat Atwater, wakil kepala pejabat teknologi DNC, mengusulkan bahasa untuk kontrak vendor yang akan memberikan partai nasional akses ke kode sumber, dan memungkinkannya untuk menguji aplikasi dan produk lain yang digunakan oleh pihak negara. .

Pejabat partai Iowa menolak bahasa yang diusulkan.

Beberapa minggu kemudian, pada bulan Agustus, partai nasional mengutip kekhawatiran keamanan ketika memveto proposal Partai Demokrat Iowa untuk mengadakan “kaukus virtual,” yang akan memungkinkan partisipasi absen melalui telepon.

Ketidaksepakatan menunda persetujuan rencana kaukus Iowa hingga akhir September. Negara akan menggunakan “kaukus satelit” yang jauh untuk memungkinkan warga Iowan yang tidak bisa datang ke situs kaukus mereka untuk berpartisipasi, dan aplikasi smartphone untuk para pemimpin polisi melaporkan hasil.

Seorang pria akan mengawasi semua itu.

Mr. Price, 39, seorang Iowan seumur hidup yang menjadi ketua Partai Demokrat negara bagian pada Juli 2017, memiliki resume yang sangat baik. Dia telah menjadi asisten dua mantan gubernur Iowa dan seorang tokoh utama dalam kampanye pemilihan ulang Presiden Obama tahun 2012 di negara bagian tersebut dan dalam perjalanan Ny. Clinton tahun 2016.

Dia menikmati perhatian nasional yang menarik kaukus. Pada awal November, pada jamuan pesta tahunan negara bagian yang dihadiri 13.000 orang, ia berbicara selama 18 menit, lebih lama daripada kandidat presiden manapun.

Mr. Price menghabiskan waktu berbulan-bulan sebelum kaukus mempertahankan posisi unggulan Iowa dalam proses pemilihan presiden, ketika para kandidat mengeluhkan kurangnya keanekaragaman dan proses penggunaan kaukus misterius Iowa.

Pada konferensi pers bulan Agustus, Mr. Price memproyeksikan kepercayaan total.

“Ketahuilah ini,” katanya, menunjuk dengan jari yang runcing untuk penekanan. “Pada 3 Februari 2020, kaukus akan berlangsung di negara bagian ini. Kami akan menjadi yang pertama. Dan mereka akan, tanpa diragukan lagi, kaukus paling sukses dalam sejarah partai kita. “
Perangkat lunak pada timeline yang terburu-buru

Hanya beberapa hari sebelum kaukus, para pemimpin kantor polisi menerima instruksi pertama mereka untuk mengunduh aplikasi yang akan mereka gunakan untuk merekam dan mengirim hasil.

Aplikasi ini dibuat oleh Shadow Inc., sebuah perusahaan yang direkomendasikan untuk para pejabat partai Iowa oleh para pemimpin Demokrat di Nevada, yang juga bekerja dengannya.

Kepala eksekutif Shadow, Gerard Niemira, adalah seorang veteran kampanye Hillary Clinton 2016, di mana ia mengawasi produk-produk teknologi seperti aplikasi yang digunakan kampanye untuk mengambil keuntungan dari matematika unik kaukus dan melacak hasil secara real time.

Karena keterlambatan perencanaan kaukus Iowa, personel Shadow tidak masuk ke dalam kontrak untuk aplikasi Iowa sampai musim gugur 2019, mengompresi timeline yang sudah ketat pada kesepakatan yang dibayar relatif sedikit – sedikit lebih dari $ 60.000 sejauh ini – untuk layanan teknologi khusus.

Pada bulan November, para pejabat Iowa berkumpul di Des Moines dengan para pakar keamanan pemilu Harvard termasuk Robby Mook, manajer kampanye Ny. Clinton, untuk menguji proses yang terlibat dalam kaukus. Tetapi aplikasi ini bukan bagian dari latihan.

Tetap saja, Shadow mengembangkan versi awal aplikasi pada bulan itu dan mulai menguji dan memperbaruinya, menurut seseorang yang terlibat dalam upaya tersebut. Saat tanggal kaukus mendekat, lebih banyak pembaruan datang, tetapi pengembang tidak menganggapnya penting.

Akhir pekan sebelum kaukus, pejabat dari Shadow, partai negara bagian dan D.N.C. berkumpul untuk menjalankan tes akhir. Mereka memasukkan data palsu untuk memverifikasi bahwa sistem kontrol kualitas akan menangkap kesalahan. Aplikasi ini bekerja dengan baik, menurut orang yang terlibat. Tetapi tidak ada bukti yang muncul dari bug yang akan mengacaukan sebagian dari hasil pada malam kaukus.

Hari Minggu sebelum kaukus, Mr. Price melanjutkan jadwal yang sibuk. Dia merekam wawancara dengan Kasie Hunt dari MSNBC pada sore hari. Dia berpose untuk foto di Fox News set dengan Donna Brazile, seorang mantan ketua Komite Nasional Demokrat. Di malam hari, ia berada di pesta Super Bowl bersama Senator Amy Klobuchar.

Namun di Polk County, di mana Demokrat sedang mempersiapkan 177 kaukus polisi, sudah jelas sepanjang minggu bahwa aplikasi memiliki masalah.

Ketika kursi kantor polisi melaporkan masalah, negara pihak merujuknya kepada seorang karyawan yang hanya membantu, yang tidak selalu menanggapi panggilan dan email.

Enam jam sebelum kaukus dimulai pukul 7 malam. Senin, pemimpin polisi menerima email terakhir tentang aplikasi dengan instruksi yang tidak menyenangkan: “Jika aplikasi berhenti / macet / terkunci: Tutup aplikasi dan masuk kembali dengan PIN Anda. Aplikasi harus menyimpan di mana Anda berada. Jika tidak, harap hubungi hasil Anda. “

Kebanyakan kaukus berjalan mulus di seluruh negara bagian. Tetapi ketika beberapa pemimpin polisi mencoba melaporkan hasilnya, aplikasi tersebut terkadang membeku. Panggilan ke saluran telepon pihak negara terkadang tertahan selama lima jam.

Untuk mengurangi tekanan pada negara pihak, D.N.C. Para pejabat mengeksekusi rencana darurat yang dibuat untuk bencana alam atau peristiwa teror: menggunakan pusat panggilan cadangan di markas partai di South Capitol Street di Washington, tempat sekitar 40 orang mulai menerima telepon.

Pada saat itu, jelas bahwa bencana sedang terjadi di Iowa Events Center, sebuah tempat untuk pameran mobil dan turnamen gulat negara yang berfungsi sebagai pusat kaukus.

Ponsel negara pihak macet. Para pengguna di situs web 4chan telah secara terbuka memposting nomor hotline pemilihan dan mendorong satu sama lain untuk “menyumbat saluran.”

Satu lantai di bawah, perwakilan dari tujuh kampanye presiden yang bersaing di Iowa menunggu di sebuah ruangan tanpa jendela, tanpa makanan, tanpa air dan tanpa informasi. Mereka bergiliran mencoba memanggil pejabat partai negara untuk mencari informasi.

Pada panggilan konferensi dengan kampanye malam itu, Mr. Price berusaha menjelaskan pemadaman informasi. Dia mengatakan masalah berasal dari pejabat partai yang harus mengumpulkan tiga set data dari semua kantor polisi untuk pertama kalinya.

“Anda selalu harus menghitung angka-angka ini, yang kami minta adalah Anda melaporkannya untuk pertama kali,” Jeff Weaver, penasihat terdekat Mr. Sanders, mengatakan ia memberi tahu Mr. Price melalui telepon. “Jika Anda belum menghitung angka-angka ini selama ini, itu adalah penipuan selama 100 tahun.”

Mr. Price mengakhiri panggilan.

Ketika para insinyur bergegas memperbaiki aplikasi, para pemimpin partai Iowa yang panik membuat pilihan. Sudah saatnya, mereka memutuskan, untuk meninggalkan metode digital dan mengandalkan cara-cara lama, mengumpulkan data melalui telepon dan melakukan matematika dengan tangan – sebuah keputusan yang akan membuka kaleng cacing yang sama sekali baru.

Setiap pemimpin kantor polisi memiliki 36 angka terpisah untuk dilaporkan, bersama dengan dua nomor verifikasi enam digit yang terpisah – dan ada lebih dari 1.700 kantor polisi, termasuk satelit.

Dalam kekacauan itu, hasil kaukus yang dikumpulkan oleh operator telepon penuh dengan kesalahan. Lusinan relawan kembali selama tiga hari ke depan untuk memeriksa ulang mereka dan memasukkan hasil dari lembar kerja kaukus yang masuk melalui email atau melalui aplikasi. Satu dikirim beberapa hari kemudian oleh Layanan Pos.

Dalam ulasan data oleh Times, setidaknya 10 persen dari kantor polisi tampaknya telah mengalokasikan delegasi mereka secara tidak tepat, berdasarkan total suara yang dilaporkan. Dalam beberapa kasus, kantor polisi memberi lebih banyak delegasi daripada yang harus mereka berikan; di tempat lain, mereka mendapat penghargaan lebih sedikit. Lebih dari dua lusin daerah tampaknya memberikan delegasi kepada kandidat yang tidak memenuhi syarat sebagai layak berdasarkan aturan kaukus.

Mengingat kepemimpinan ramping yang dimiliki Tuan Buttigieg sekarang menguasai Tuan Sanders dalam kesetaraan delegasi negara, perhitungan penuh atas ketidakkonsistenan ini dapat mengubah hasilnya. Tetapi tanpa akses ke lembar kerja kantor polisi, sulit untuk menentukan siapa kesalahan atau disukai.

Ketika malam kaukus berubah menjadi satu minggu dengan penunjuk jari, beberapa sukarelawan Demokrat setempat mengekspresikan kemarahan pada apa yang mereka lihat sebagai upaya para pejabat partai nasional untuk menyalahkan Iowa atas kekacauan itu.

“Jenis D.N.C menggantung kita sampai kering,” kata Steve Drahozal, ketua Demokrat di Dubuque County. “Alih-alih mengatakan ‘Kerja bagus!’ Kepada sukarelawan lokal, mereka tidak menghargai banyak pengaturan akar rumput yang dilakukan. Ada kritik yang bisa mereka buat, tetapi ini adalah kaukus yang sangat halus dan terorganisir dengan baik. Kami hanya tidak bisa mendapatkan data yang dilaporkan. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *