Defisit Perdagangan A.S. Menyusut, tetapi Bukan Karena Pabrik Kembali

Defisit Perdagangan A.S. Menyusut, tetapi Bukan Karena Pabrik Kembali

Scott January 15, 2020

Data perdagangan baru untuk 2019 mencerminkan ekonomi yang dingin dan satu tahun bentrokan perdagangan yang agresif, terutama dengan China.

Defisit perdagangan Amerika Serikat secara keseluruhan menyusut tahun lalu untuk pertama kalinya dalam enam tahun ketika ekonomi Amerika mendingin, produksi minyak domestik melonjak dan Presiden Trump mengobarkan perang perdagangan global yang agresif untuk menulis ulang persyaratan perdagangan Amerika.

Defisit perdagangan untuk barang dan jasa turun menjadi $ 616,8 miliar pada 2019, turun $ 10,9 miliar dari tahun sebelumnya, menurut data yang dirilis oleh Departemen Perdagangan pada hari Rabu.

Baik impor dan ekspor turun karena aktivitas pabrik Amerika melambat dan bisnis dan konsumen merasakan dampak dari tarif yang dikenakan pada Cina, Uni Eropa, Kanada, Meksiko dan negara-negara lain. Total ekspor Amerika turun $ 1,5 miliar menjadi sekitar $ 2,5 triliun, sementara impor turun $ 12,5 miliar menjadi $ 3,1 triliun.

Melambungnya produksi minyak domestik adalah faktor utama dalam defisit perdagangan yang menyusut, memotong impor minyak mentah asing sebesar $ 30,3 miliar tahun lalu. Ekspor pesawat sipil juga turun $ 12,6 miliar tahun lalu, mencerminkan dampak dari kecelakaan mematikan pesawat Boeing 737 Max.

Tetapi perubahan paling dramatis dalam arus perdagangan global terjadi dengan China, target ofensif ekonomi terbesar Mr. Trump.

Defisit perdagangan barang-barang dengan China menyusut $ 73,9 miliar menjadi $ 345,6 miliar pada tahun 2019. Ini adalah penurunan pertama secara tahunan sejak 2016, karena Amerika Serikat dan Cina mengenakan tarif ratusan miliar dolar untuk produk masing-masing.

Secara khusus, impor Amerika dari China turun tajam dalam dua bulan terakhir tahun ini, karena perusahaan berusaha untuk menghindari tarif yang ditimbulkan oleh Trump terhadap barang-barang Tiongkok senilai $ 360 miliar dan potensi bahwa ia dapat mengenakan pajak hampir semuanya dari Cina.

Trump dan penasihatnya telah menunjukkan tren arus perdagangan sebagai bukti bahwa kebijakan perdagangannya membantu menghidupkan kembali pabrik dan lokasi konstruksi di seluruh negara.

“Ini adalah ledakan kerah biru,” kata Trump di pidato State of the Union pada Selasa malam.

Tetapi sebagian besar ekonom skeptis, mengatakan bahwa aktivitas pabrik negara itu melemah tahun lalu, dan bahwa arus perdagangan sebagian besar mencerminkan ekonomi Amerika dan global yang dingin.

Para ekonom mengatakan tarif besar yang diberikan Trump kepada China telah mendorong konsumen Amerika untuk membeli barang dari negara lain dan tidak menyebabkan kebangkitan manufaktur Amerika.

“Tarif sampai saat ini jelas memiliki dampak signifikan pada impor dari China,” kata Brad Setser, seorang rekan senior di Dewan Hubungan Luar Negeri. “Mereka sama-sama jelas belum mengarah ke sektor manufaktur A.S. yang lebih kuat.”

Daripada membawa manufaktur kembali ke Amerika Serikat, bentrokan dengan China telah menyebabkan perusahaan dan konsumen Amerika mengalihkan pembelian ke negara lain, seperti Meksiko, Vietnam dan Korea Selatan, kata Mary E. Lovely, seorang rekan senior di Peterson Institute for International Ekonomi.

Data yang dirilis Rabu pagi menunjukkan defisit perdagangan barang dengan Meksiko meningkat $ 21,1 miliar tahun lalu ke rekor $ 101,8 miliar, karena Amerika Serikat membawa lebih banyak barang dari tetangga selatannya. Defisit perdagangan barang dengan Kanada tumbuh sebesar $ 8 miliar, sementara kesenjangan dengan Taiwan meningkat sebesar $ 7,8 miliar.

“Anda akan melihat penataan ulang kursi geladak ini,” kata Ms. Lovely.

Defisit perdagangan barang dengan Uni Eropa juga meluas ke rekor $ 177,9 miliar pada tahun 2019, yang menjadi pertanda konflik Trump berikutnya. Dalam beberapa minggu terakhir, Trump mengatakan bahwa perhatiannya beralih ke Eropa sekarang karena ia telah menandatangani perjanjian perdagangan dengan Cina, Jepang, Kanada, dan Meksiko.

Trump telah mengkritik Eropa karena menjual lebih banyak ke Amerika Serikat daripada membeli dan menuduh bank sentralnya menekan nilai euro untuk memudahkan perusahaan-perusahaan Eropa untuk bersaing dengan saingan Amerika. Pemerintahannya sudah memberlakukan tarif pada Eropa atas subsidi pesawat, dan mengancam pungutan lebih lanjut dalam menanggapi pajak digital dan pada mobil-mobilnya.

Banyak ekonom memprediksikan bahwa kesepakatan perdagangan Trump dengan China akan memberikan kepastian yang lebih besar kepada perusahaan tentang kondisi perdagangan dan menyebabkan impor dari China meningkat, setidaknya sebagian, dalam beberapa bulan mendatang.

Tetapi penyebaran virus korona yang mematikan telah membuat prediksi itu dipertanyakan. China telah menutup pabrik, membatalkan penerbangan dan menempatkan seluruh kota terkunci untuk menghentikan penyebaran virus, sangat membebani perdagangan. Dan Cina dapat menunda beberapa rencana pembelian barang-barang Amerika sebagai hasilnya.

Trump telah lama menunjuk pada defisit perdagangan Amerika Serikat – kesenjangan antara apa yang diekspor Amerika dan apa yang diimpornya – sebagai bukti bahwa Amerika berada pada posisi yang kurang menguntungkan karena praktik yang tidak adil oleh Cina dan negara-negara lain.

Dalam pandangan presiden, bisnis Amerika akan menghasilkan lebih banyak di rumah dan konsumen akan membeli lebih banyak barang domestik jika negara-negara seperti China tidak mensubsidi industri mereka dan memanipulasi mata uang mereka untuk membuat produk mereka lebih murah.

Beberapa analis setuju dengan perspektif itu. Michael Stumo, kepala eksekutif Koalisi untuk Amerika Sejahtera, yang telah mendukung langkah perdagangan Trump, mengatakan defisit perdagangan yang menyusut menunjukkan bahwa konsumen Amerika bergeser untuk membeli lebih banyak produk buatan Amerika, dan bahwa Trump harus Tarif China permanen.

“Membangun kembali manufaktur AS adalah langkah paling penting yang dapat diambil Washington untuk meningkatkan kesejahteraan kelas menengah Amerika,” kata Stumo.

Tetapi sebagian besar ekonom berpendapat bahwa defisit perdagangan adalah metrik yang buruk untuk mengukur kesehatan ekonomi atau hubungan perdagangan Amerika. Sementara penurunan defisit perdagangan dapat menjadi tanda pertumbuhan ekonomi, ukuran tersebut dapat jatuh karena berbagai alasan lain, banyak dari mereka tidak terkait dengan perdagangan dan tidak semuanya positif.

Mr Setser mengatakan bahwa defisit perdagangan yang turun kadang-kadang bisa menjadi tanda dari jenis boom manufaktur yang sedang berusaha direkayasa oleh administrasi Trump. Dalam hal itu, produksi pabrik Amerika akan naik, menggusur produk asing dari pasar Amerika dan menyebabkan impor turun dan ekspor meningkat.

Tetapi itu bukan situasi yang ditemukan oleh Amerika Serikat, katanya. Sebaliknya, aktivitas pabrik lemah, dan baik impor maupun ekspor Amerika mengalami kontraksi, katanya.

Selain itu, tarif dan ketidakpastian perdagangan tampaknya telah memotong investasi bisnis, memperlambat pertumbuhan ekonomi. Ketika produk minyak bumi dikeluarkan, defisit perdagangan barang Amerika Serikat sebenarnya naik dibandingkan dengan tahun sebelumnya.

Berbicara di sebuah acara di Universitas George Washington pada hari Selasa, Janet L. Yellen, mantan ketua Federal Reserve, mengatakan bahwa defisit perdagangan bilateral antara Amerika Serikat dan China adalah “bukan fokus yang tepat.”

Yellen mengatakan bahwa Trump dan beberapa penasihatnya melihat kesenjangan perdagangan “sebagai gejala hubungan yang tidak adil.” Tetapi bagi banyak ekonom, keseluruhan defisit perdagangan suatu negara dengan seluruh dunia hanya berarti bahwa negara tersebut membelanjakan lebih dari output yang dapat dihasilkannya sendiri, katanya.

Ambil smartphone, misalnya. Layar sentuh mungkin dibuat di Taiwan, atau mikroprosesor di Korea Selatan. Chip tersebut mungkin berasal dari perusahaan Amerika seperti Qualcomm atau Texas Instruments, dan produk tersebut mungkin telah dikembangkan dan dipasarkan di Amerika Serikat.

Semua perusahaan dan karyawan mereka akan menerima bagian dari laba akhir. Tetapi jika semua komponen itu dirakit di China sebelum dikirim ke Amerika Serikat, statistik perdagangan akan mencatat seluruh nilai ponsel yang dihasilkan di Cina.

Ekonom mengatakan metode pengukuran ini mungkin melebih-lebihkan defisit perdagangan dengan China, mungkin sebanyak sepertiga.

Beberapa analis memang melihat kemenangan bagi Amerika Serikat dalam defisit perdagangan yang menurun dengan China: mereka yang di Washington melihat Cina sebagai ancaman keamanan nasional yang meningkat.

Keuntungan China dari apa yang dijualnya ke Amerika Serikat dan negara-negara lain membantu mendanai upayanya untuk memperluas pengaruhnya di seluruh dunia, seperti proyek pembangunan infrastruktur Belt and Road, kegiatan yang tidak menguntungkan Amerika Serikat, kata Derek Scissors, seorang sarjana warga di American Enterprise Institute.

“Saya lebih suka meletakkan mata uang keras di tangan orang Korea Selatan, orang Vietnam. Dan ekonom normal tidak berpikir seperti itu, “katanya.

“Ekonom akan mengatakan, ‘Oh, bagus, presiden telah berhasil pada indikator yang tidak berarti yang dia buat karena alasan politik,'” tambah Mr. Scissors. “Saya setuju dengan itu. Tetapi saya ingin lebih banyak berdagang dengan teman-teman saya ”dan lebih sedikit dengan diktator, katanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *