Yang Terjadi Ketika QAnon Merembes Dari Web ke Dunia Offline

Yang Terjadi Ketika QAnon Merembes Dari Web ke Dunia Offline

Scott December 11, 2019
QAnon

Seorang anggota dewan kota di California menerima mimbar dan mengutip dari QAnon, sebuah teori konspirasi pro-Trump tentang pengkhianat “negara bagian dalam” yang merencanakan melawan presiden, menyimpulkan pernyataannya, “God bless Q.”

Seorang lelaki yang menyemburkan kepercayaan QAnon tentang perdagangan seks anak mengayunkan linggis di dalam sebuah kapel Katolik bersejarah di Arizona, merusak altar dan kemudian melarikan diri sebelum ditangkap.

Dan di luar kampanye kampanye Trump di Florida, orang-orang di kaus “Q” mampir di sebuah tenda untuk mendengar kisah-kisah aneh Demokrat secara diam-diam menyiksa dan membunuh anak-anak untuk mengekstraksi bahan kimia yang memperpanjang kehidupan dari darah mereka.

Apa yang dimulai online lebih dari dua tahun yang lalu sebagai teori konspirasi yang rumit, jika tidak berdasar, yang dengan cepat menarik ribuan pengikut telah menemukan pijakan di dunia offline. QAnon telah muncul dalam kampanye politik, kasus kriminal, perdagangan dan setidaknya satu kelas perguruan tinggi. Bulan lalu, ratusan penggemar QAnon berkumpul di taman Tampa, Florida, untuk mendengarkan pengeras suara dan mengambil lektur, dan di Inggris, seorang pendukung Presiden Trump dan pemimpin Brexit Nigel Farage mengibarkan bendera “Q” di atas kastil Cornish .

Baru-baru ini, kaukus Iowa Demokrat yang rusak dan wabah koronavirus telah menyediakan makanan untuk mongering konspirasi: Penggemar QAnon berbagi teori tak berdasar online yang menghubungkan miliarder liberal George Soros dengan masalah teknologi yang menghantam kaukus, dan menyebarkan bajakan dan berpotensi “perawatan” berbahaya untuk virus.

Sekitar selusin kandidat untuk jabatan publik di Amerika Serikat telah mempromosikan atau mencoba-coba di QAnon, dan para pengikutnya telah ditangkap setidaknya dalam tujuh episode, termasuk pembunuhan di New York dan perselisihan bersenjata dengan polisi di dekat Bendungan Hoover. F.B.I. mengutip QAnon dalam buletin intelijen Mei lalu tentang potensi kekerasan yang dimotivasi oleh “teori konspirasi politik pinggiran”.

Matthew Lusk, yang berjalan tanpa lawan di partai Republik untuk kursi kongres Florida dan secara terbuka merangkul QAnon, mengatakan dalam email bahwa pembuat anonimnya adalah seorang patriot yang “membawa apa yang tidak akan disentuh berita palsu tanpa miring.” elemen yang lebih ekstrim, Mr. Lusk mengatakan dia tidak yakin apakah benar-benar ada cincin pedofil yang terkait dengan keadaan yang dalam.

“Itu dikatakan,” tambahnya, “Saya percaya ada kelompok di Brussels, Belgia, yang memakan bayi yang digugurkan.”

Rembesan konspirasi yang berteori dari rawa demam digital ke kehidupan offline adalah salah satu perkembangan yang lebih meresahkan dari era Trump, di mana presiden tanpa henti mendorong konspirasi tanpa dasar untuk membentuk kembali narasi politik sesuai keinginannya. Dalam mempromosikan ide-ide pinggiran tentang skema keadaan dalam, Trump kadang-kadang meninggikan dan mendorong pengikut QAnon – menyirkulasi ulang posting mereka di Twitter, berpose dengan satu foto di Oval Office, mengundang beberapa orang ke “KTT media sosial” Gedung Putih. Baru-baru ini, selama pesta Twitter sepanjang hari, Mr. Trump me-retweet lebih dari 20 pos dari akun yang diperdagangkan dalam materi QAnon.

QAnon dimulai pada Oktober 2017, ketika pengguna samaran dari papan pesan online 4chan mulai menulis posting samar dengan nama Q Clearance Patriot. Orang tersebut mengaku sebagai pejabat tinggi rahasia mengetahui informasi rahasia dari lingkaran dalam Mr. Trump. Selama dua tahun dan lebih dari 3.500 pos, Q – yang identitasnya tidak pernah ditentukan – telah membuka narasi konspirasi yang luas yang mengklaim, antara lain, bahwa Mr. Trump direkrut oleh militer untuk mencalonkan diri dalam jabatan untuk memecah sebuah komplotan global para pedofil, dan bahwa penyelidikan Penasihat Khusus Robert S. Mueller III akan berakhir dengan Demokrat terkemuka dipenjara di Teluk Guantanamo.

Posting anonim kemudian pindah ke 8chan, di mana mereka tetap sampai Agustus, ketika situs itu diambil offline setelah penembakan massal El Paso. Mereka sekarang hidup di 8kun, situs web baru yang dibangun oleh pemilik 8chan.

Beberapa penggemar QAnon adalah pendukung persekongkolan yang keras yang sebelumnya percaya pada teori pinggiran lainnya, seperti klaim palsu bahwa serangan teroris 11 September adalah “pekerjaan orang dalam.” energi, penegasan kecurigaan mereka tentang lembaga yang kuat atau perasaan memiliki pengetahuan khusus. Beberapa orang dewasa yang lebih tua yang menemukan teori ini melalui grup Facebook partisan atau utas Twitter, dan tertarik pada janji-janji gerakan tersebut mengenai informasi orang dalam dari Gedung Putih (beberapa penyembah QAnon bahkan percaya bahwa Mr. Trump memposting dirinya sendiri, dengan nama sandi “Q + “). Yang lain tergoda oleh fantasi liar gerakan itu, sering kali penuh kekerasan, termasuk klaim bahwa selebriti Hollywood adalah bagian dari cincin perdagangan anak setan.

Di ruang obrolan online, grup Facebook, dan utas Twitter, pengikut QAnon mendiskusikan pesan dan simbol tersembunyi yang mereka yakini terekspos di pos Q, atau “turun” – misalnya, karena Q adalah huruf ke-17 dari alfabet, referensi oleh Mr Trump ke nomor 17 dipandang sebagai sinyal kemungkinan dukungannya bagi mereka.

Mereka menonton “Patriots’ Soapbox, “sebuah acara panggilan YouTube yang didedikasikan untuk liputan QAnon, dan proyek media ceruk lainnya yang muncul untuk memenuhi permintaan akan konten terkait Q. Reddit melarang sekelompok kelompok QAnon dari platformnya pada 2018, setelah serentetan ancaman keras dari anggota, dan Apple menarik aplikasi QAnon populer dari app store-nya. Tetapi platform sosial lainnya, termasuk Facebook, Twitter dan YouTube, masih meng-host sejumlah besar konten QAnon. Secara umum, platform ini tidak melarang teori konspirasi kecuali jika penganutnya melanggar aturan lain, seperti kebijakan menentang ucapan kebencian atau pelecehan yang ditargetkan.

Pengenalan simbol dan titik plot misterius yang sering dilakukan untuk membedah dan menguraikan telah memberi QAnon kesan kelompok studi teologis, atau game online multipemain masif. Dalam wawancara, beberapa penganut menggambarkan QAnon sebagai “gaya hidup” atau “agama,” dan mengatakan itu telah menjadi sumber utama berita dan analisis politik.

“Ini lebih dari sekte daripada teori konspirasi lainnya,” kata Joseph Uscinski, seorang profesor ilmu politik di University of Miami yang mempelajari kepercayaan pinggiran. “QAnon bukan hanya sebuah ide; itu adalah hal yang sedang berlangsung yang orang bisa semacam ikuti dan ikuti yang membuat mereka terhibur. “

Dengan keyakinan intinya bahwa presiden secara heroik memerangi pelaku kejahatan yang berurat berakar, QAnon mungkin merupakan manifestasi utama dari mongering konspirasi yang diilhami Trump. Sejak awal, ia terikat dengan komunitas “Make America Great Again” online: The New York Times menemukan tahun lalu bahwa sekitar 23.000 pengikut Twitter Mr. Trump memiliki referensi QAnon di profil mereka.

Tapi QAnon terus bermigrasi offline ke kampanye kampanye Trump, di mana puluhan pendukung dapat ditemukan dengan perangkat Q, membawa tanda-tanda dan bersimpati tentang teori tersebut. Dalam beberapa bulan terakhir, penganut QAnon mengeluh bahwa petugas keamanan menahan orang dari membawa perlengkapan mereka ke demonstrasi; kampanye mengatakan hanya mengizinkan tanda-tanda yang disetujui dan barang dagangan berlisensi di acara-acaranya.

Harry Formanek, seorang pensiunan berusia 65 tahun yang menghadiri rapat umum Trump di Florida pada November dengan mengenakan kaus QAnon, mengatakan dia mengetahui teori itu setelah mendengar tuduhan bahwa Demokrat sedang menjalankan cincin seks anak-anak dari pizza Washington. ruang tamu – tipuan yang dikenal sebagai “Pizzagate,” yang merupakan semacam pendahulu untuk QAnon. Sekarang, katanya, dia menghabiskan sekitar satu jam sehari di situs web yang berhubungan dengan QAnon dan percaya, antara lain, bahwa Trump memberi tanda dukungannya dengan gerakan tangan berbentuk Q selama penampilan publik.

“Teman-temanku berpikir aku gila,” kata Mr. Formanek. “Maksudku, buktinya tidak bisa disangkal.”

Dengan pertumbuhan popularitasnya, kehadiran nyata QAnon tidak terbatas pada pakaian, stiker bemper dan tanda kampanye, yang semuanya dapat ditemukan untuk dijual di Amazon dan di pengecer lain. Teori ini juga muncul di Mesa Community College di Arizona, di mana seorang profesor bahasa Inggris, Douglas Belmore, mulai mengerjakannya ke dalam kuliah kelas. Dia dipecat musim panas lalu setelah siswa mengeluh.

Mr. Belmore mengumumkan pemecatannya di Twitter, dengan mengatakan, “Mengapa tidak ada lagi profesor, guru, polisi, pastor, dan membangunkan orang Amerika di mana saja TIDAK membicarakan hal ini?” Kemudian, ia menulis di twitter, “Saya berdoa agar Anda melihat Kebenaran tentang POTUS dan Q dan Perang mereka melawan perdagangan anak-anak, ”dan memposting klip video Tn. Trump pada rapat umum yang menunjuk ke bayi yang mengenakan Q onesie.

Dalam kampanye selama dua tahun terakhir, setidaknya enam kandidat kongres Partai Republik, serta beberapa politisi negara bagian dan lokal, telah mengisyaratkan beberapa tingkat ketertarikan pada QAnon. Danielle Stella, seorang kandidat kongres Partai Republik di Minnesota yang akun Twitter kampanye-nya telah “disukai” materi QAnon dan menggunakan tagar yang terkait QAnon, diskors dari platform pada November setelah menyatakan bahwa petahana Demokrat, Ilhan Omar, digantung karena pengkhianatan.

Dalam sebuah email menanggapi pertanyaan tentang posisinya di QAnon, Ms Stella mengatakan melalui ajudan kampanye: “Keputusan untuk berpihak dengan Twitter mengenai penangguhan saya untuk advokasi untuk penegakan kode federal membuktikan bahwa The New York Times dan Twitter akan selalu memihak dengan dan berjuang untuk melindungi teroris, pengkhianat, pedofil dan pemerkosa. “

Di San Juan Capistrano, Calif., Pam Patterson, seorang anggota dewan kota, memanggil QAnon dalam pidato perpisahannya kepada badan itu pada bulan Desember 2018, membacakan sebuah posting Q seolah-olah itu adalah Kitab Suci.

“Mengutip Q No. 2436,” katanya, “terlalu lama, kita telah diam dan membiarkan kekuatan kita yang dulu kita bentuk untuk mempertahankan kebebasan dan kebebasan memburuk. Kami menjadi terpecah. Kami menjadi lemah. Kami memilih pengkhianat untuk memerintah kami. ”

Lin Bennett, seorang legislator negara bagian di South Carolina, berbicara tentang QAnon di media sosial tetapi kemudian mundur darinya, mengatakan kepada surat kabar Charleston’s Post and Courier pada bulan Mei, “Saya bosan melihat hal-hal itu.”

Dan di Montana, seorang hakim perdamaian yang terpilih, Michael Swingley, ditegur pada November oleh dewan pengadilan negara bagian karena menggunakan akun email resminya untuk mengirim pesan kemarahan kepada seorang jurnalis yang telah menulis artikel yang skeptis terhadap QAnon. Swingley menulis bahwa, terlepas dari “apakah Q itu nyata,” patriot menyatukan karena itu dan “dunia berita palsu dan agenda liberal Anda yang memberikan negara kita kepada orang asing dan melindungi Clintons dan Obama akan segera berakhir. ”

Di luar pengarusutamaan QAnon di kalangan Republik tertentu, kekhawatiran yang lebih besar bagi para peneliti yang melacak teori konspirasi adalah potensi kekerasan oleh individu-individu tidak stabil yang jatuh di bawah kekuasaannya, terutama dalam iklim politik yang penuh dengan pemilu 2020. Dalam buletin intelijennya yang mengidentifikasi QAnon sebagai ancaman teror domestik yang potensial, F.B.I. memperingatkan bahwa mongering konspirasi partisan di Amerika Serikat sedang diperburuk oleh “mengungkap konspirasi nyata atau ditutup-tutupi” oleh para pemimpin politik. Media sosial berfungsi sebagai inkubator bagi teori tak berdasar dan menginspirasi pengikut untuk mengambil tindakan, katanya.

“Meskipun kejahatan dan kekerasan yang didorong oleh konspirasi bukanlah fenomena baru,” kata buletin itu, “lingkungan informasi saat ini telah mengubah cara teori konspirasi berkembang, menyebar, dan berkembang.”

Uscinski mengatakan bahwa karena beberapa orang dengan pola pikir konspirasi bersedia untuk melakukan kekerasan politik, mungkin tidak dapat dihindari bahwa ketika QAnon menarik pengikut yang lebih besar, pada akhirnya akan datang untuk memasukkan sekelompok penganut yang berbahaya, jika kecil.

“Begitu Anda mencapai ambang batas orang,” katanya, “apel itu akan muncul di tong.”

F.B.I. Buletin mengutip dua episode yang katanya melibatkan pengikut QAnon. Dalam satu, seorang pria Nevada berusia 30 tahun, Matthew Wright, mempersenjatai diri dengan senapan AR-15-gaya, pistol dan amunisi tambahan, dan mengendarai truk lapis baja ke sebuah jembatan di dekat Hoover Dam pada Juni 2018. Di sana, dia terlibat dalam perselisihan 90 menit dengan petugas polisi sambil menuntut pembebasan laporan inspektur jenderal tentang penyelidikan pemerintah terhadap praktik email Hillary Clinton.

Setelah penangkapannya, Tuan Wright menulis surat kepada Tuan Trump dan pejabat lainnya, menyebut dirinya “patriot yang rendah hati” dan membuat referensi ke slogan QAnon “Kebangkitan Hebat” dan “Di mana kita pergi, kita pergi semua.”

“Saya hanya menginginkan kebenaran atas nama semua orang Amerika,” tulis Wright, seraya menambahkan bahwa dia berharap mereka yang “bertanggung jawab atas kerusakan yang sengaja dilakukan negara kita yang tercinta ini dimintai pertanggungjawaban dan dibawa ke pengadilan.”

Di Arizona, pemimpin kelompok bantuan veteran lokal di Tucson, Michael Lewis Arthur Meyer, 39, ditangkap pada Juli 2018 setelah menduduki sebuah menara di pabrik semen yang dia bersikeras sedang melindungi cincin perdagangan anak-anak. Meyer “menuduh pihak penegak hukum menutup-nutupi dan merujuk teori konspirasi QAnon ketika dia dan anggota kelompok bersenjata mencari” untuk cincin yang tidak ada, menurut F.B.I. buletin.

Setelah buletin disiapkan, ada insiden tambahan di Arizona dan Colorado. Timothy Larson, 41, dituduh pada bulan September membawa linggis ke altar di dalam Kapel Salib Suci di Sedona, sambil berteriak tentang Gereja Katolik dan perdagangan seks. Posting media sosial Mr. Larson dipenuhi dengan referensi QAnon dan meme pro-Trump.

Dan pada bulan Desember polisi di Parker, Colorado, menuntut Cynthia Abcug, 50, dengan berkonspirasi dengan rekan-rekan seiman QAnon untuk menculik salah satu anaknya, yang telah dikeluarkan dari tahanannya. Abcug percaya anaknya ditahan oleh penyembah Setan dan pedofil, menurut surat perintah penangkapannya.

Juga baru-baru ini, Anthony Comello, 25, mengatakan di pengadilan Kota New York pada bulan Desember bahwa kepercayaannya pada QAnon telah menyebabkannya untuk membunuh bos gerombolan, Francesco Cali, yang ia tegaskan adalah bagian dari komplotan rahasia negara bagian yang bekerja melawan Trump. Pengacara Mr. Comello, Robert C. Gottlieb, mengatakan di pengadilan bahwa setelah pemilihan tahun 2016, keluarga kliennya “mulai memperhatikan perubahan kepribadiannya” yang memburuk seiring waktu.

“Pak. Dukungan Comello untuk QAnon melampaui partisipasi dalam organisasi politik radikal, ”tulis Mr. Gottlieb. “Itu berkembang menjadi obsesi khayalan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *